ARKTEC incluye en sus programas el formato estándar IFC para la comunicación con otros programas
¿Qué significan las siglas IFC?
Las IFC, “Industry Foundation Classes”, representan un modelo de información formado por un conjunto de más de 600 clases que definen el intercambio de información que pueden utilizar las diferentes soluciones del sector de la Construcción y del Facility Management (FM). El formato IFC está impulsado por la International Alliance for Interoperabitlity (IAI), una alianza formada por diferentes organizaciones a nivel mundial que tiene como objetivo una mayor eficacia y productividad en la industria de la construcción. Entre las organizaciones que son miembros de la IAI se encuentran profesionales, fabricantes de productos de construcción, empresas de software y organismos de diferentes administraciones.

Un poco de historia del formato IFC y la IAI
La primera versión de IFC, la 1.0, se presentó en enero de 1997, y desde entonces se han incorporado diferentes mejoras en el uso e intercambio de la información entre diferentes aplicaciones. La versión IFC 2.0 se presentó en abril de 1999, siendo la versión IFC 2x / ifcXML de octubre de 2000 la que supuso el establecimiento definitivo de una plataforma abierta que permitiera agregar nuevos elementos para intercambiar en el futuro. La última revisión del formato es el IFC 2x Edition 3, comúnmente denominado IFC2x3, y ifcXML2x3, publicada en febrero de 2006, constituye la definición de clases más actual.

El modelo IFC2x3 adopta como lenguaje de su fichero de intercambio el lenguaje EXPRESS definido por la norma ISO 10303-21, también conocido como formato STEP. El modelo ifcXML2x3 adopta un nuevo lenguaje recogido en la norma ISO 10303-28, como alternativa al lenguaje EXPRESS utilizado hasta ahora. Los dos modelos intercambian la misma información, si bien el tamaño de los archivos en ifcXML es varias veces mayor que el tamaño de los archivos en el formato IFC2x3.

¿Por qué ahora es el momento del formato IFC?
La definición y adopción de un estándar de intercambio es un proceso lento y laborioso. En el sector de la construcción han existido muchos intentos en el pasado en esa dirección, pero también muchos se han quedado en el camino. Desde 1997, han sido necesarios muchos años para la definición de un conjunto de clases IFC suficientemente amplio y estable, que se constituyeran como una opción válida para el intercambio de información. Actualmente el modelo IFC2x ha sido adoptado por los principales programas de CAD, tanto para importar como para exportar sus modelos tridimensionales, lo que permite considerar a IFC como un estándar suficientemente asentado y aceptado en el mercado, y con posibilidades de ser una apuesta segura para intercambiar información entre aplicaciones. Los elevados costes de desarrollo que se necesitan para implementar las clases y modelos de información IFC, han obligado en el pasado a establecer con prudencia estrategias de desarrollo sobre estándares no generalmente aceptados en el mercado.

Un archivo IFC puede contener miles de objetos, todos los objetos que el software utilizado para la creación del archivo ha necesitado utilizar. En la actualidad existen programas visualizadores de archivos IFC, como el IFC Viewer de Nemetschek AG, que permite visualizar el árbol completo de objetos de un archivo.

Beneficios futuros de la utilización del formato IFC
La comunicación entre los diferentes agentes que intervienen en el proceso constructivo mediante la adopción del formato IFC, permite dar soporte a la interacción entre ellos mediante un formato estándar. Los datos relativos al modelo constructivo son definidos solamente una vez por cada agente responsable, y son compartidos por los demás agentes intervinientes. En el futuro es posible incluso la aparición de soluciones que verifiquen de forma automática la conformidad con normativas o aspectos relativos al control de calidad, como ya se está utilizando en proyectos reales como el eplanChecking en Singapour y otros experiencias que pueden consultarse en la web de la IAI
http://www.buildingsmart.org/. Estas iniciativas de estandarización son apuestas para obtener en los próximos años un aumento de la calidad, una reducción de costes, y una consistencia en la información tanto en la fase de proyecto como durante el uso de las construcciones.

 

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